2008-02-06

生命中永遠充滿了難題、與非黑非白也非灰的正義──Q&A《小說》


小說名:Q&A
小說家:維卡斯·史瓦盧普 (Vikas Swarup)
譯 者:盧相如
※2005年.由皇冠於2008年中文化※


這真的是一部即奇妙又好看的小說(眉飛色舞兼手舞足蹈中)!生活順遂的我們其實很難理解、為何越是嚐遍生死窮困之苦的人們越能展現出知足常樂的韌性,卻很能體會書中那份非黑非白也非灰的正義背後、作者無聲的註解,史瓦盧普忠實呈現印度的社會樣貌與結構、和人文脈絡,在賦予文學深度之外也讓小說兼具了娛樂價值,透過益智問答節目的十二道謎題中,將羅摩·穆罕默德·湯瑪士曲曲折折的人生故事整個舖陳開來,每一道題目帶出的皆是一段刻苦銘心的回憶,也讓讀者好比看了一場公路電影般,孤寂疏離之外尚有一份笑聲與感動。


⋯⋯賽吉十分火大,「古帕,我不是跟你說我不要什麼湯瑪士,我只要帶走薩里姆一個人就好。」
  「抱歉,賽吉,但是我很堅持,如果你要帶走薩里姆,就要連湯瑪士一塊兒帶走,這是一整組交易。」
  「一整組交易?」
  「是的,買一送一,湯瑪士是免費奉送。」古帕笑著說,露出他被檳榔染色的牙齒。
  賽吉跟他的親信一塊兒商量。
  「好吧,」他對古帕說,「幫這兩個人準備文件,我星期一來接他們。」
  「薩里姆衝進我的懷中,他簡直飛上雲端。那天晚上,他因為太興奮所以睡不著,他做著到孟買演電影的春秋大夢,⋯⋯我那天晚上也睡不著覺,在床上翻來覆去,但我不是在做明星夢或是有飛上天的感覺,我夢見我是人行道上在賣水果的小販。一個皮膚黝黑的男子,彎下身去挑選芒果,我看見他身上晃動的金項鍊,他掏給我幾枚銅板,我在他的袋子裡放進一個多汁的芒果,然後我默不作聲又放進一根腐爛的香蕉,免費奉送。⋯⋯

書中主人翁羅摩·穆罕默德·湯瑪士是個棄嬰,或許是膚色過黑、長得太醜、或太愛流口水,兩歲之前,一直沒人願意收養而待在孤兒院,直到兩歲時,才被湯瑪士夫婦所領養,但不到兩個月,被丟給德里的提摩西神父撫養;
九歲時,警方送他到德里少年之家,在這裡,羅摩結識小他兩歲的摯友薩里姆,不久,賽吉領著他與薩里姆來到馬曼在孟買的殘障校區;
兩個月後,羅摩與薩里姆逃出馬曼一幫人的魔掌,來到女明星妮莉瑪·庫馬里位於銖鄔的家中幫傭,一待便是三年;
十二歲時的羅摩開始了在孟買鑄造工廠的工人生活,在便當店工作的薩里姆瘋狂迷戀著動作明星阿曼阿里,同年印巴邊界再度發生交火事件,對戰爭充滿好奇心的他們,在防空洞中聽著退伍軍人鮑旺·辛赫回憶起屬於他的戰爭;
十三歲時,羅摩結識居住於同一棟公寓、年長他五歲的古蒂雅一家人,倆人親如姊弟;
也是同一年,決定不再與薩里姆和古蒂雅聯絡的羅摩,隻身一人回到德里,成為澳洲外交使節、泰勒上校的家僕;
十六歲的羅摩,懷抱著泰勒上校給他的所有薪水與訓示,搭上了班德拉前往德里、摯友薩里姆居住城布的火車,但這班火車中途發生的事故卻再次阻斷他的決定;
輾轉來到亞格拉的羅摩身無分文,在見識到泰姬瑪哈陵的美景後,順而留在這座城市裡當起解說導遊,在尋找過夜處時認識了好友祥卡爾,透過祥卡爾,搬入史瓦娜宅邸,並結識史瓦娜女僕拉緹,也因導遊工作,十七歲時,遇上至愛、雛妓妮塔;
十八歲時,心碎的羅摩回到孟買,居住在達拉達貧民窟、成為酒保的他,發狂的想要參加「W3B」益智問答節目,但一晚接著一晚,只能在酒吧裡聽著酒鬼的傷心往事,在這裡,一個鈕扣商人告訴他一段最奇特的巫毒故事;
在參加「W3B」益智問答節目前一個月,他與薩里姆終於重逢,聽著他與馬曼不期而遇、驚惶而逃下差點被暴民殺害、所幸被阿默德·克恩救出的遭遇。

原本,製作單位預估至少八個月後才會產生十億盧比的獎金得主,在這段時間裡,他們可以依賴廣告收益湊齊這筆獎金,那知道半路殺出個居住在貧民窟的窮小子羅摩、居然會正確無誤地答對所有題目。其實羅摩並沒有上過學校,幸運的是,他除了會說英語之外、記憶力與生命力特別地頑強,除此之外,他僅僅是個平凡的印度青年,一般性的常識問題可能都會輕易考倒他,但人生中每一段不順遂的際遇卻成就了他能通過益智問答的考驗,不幸的是,印度是個官僚至上、濫用權力的種姓國家,成為十億盧比獎金得主的當晚,羅摩即遭到逮捕與嚴刑逼供,就在羅摩即將被迫簽下認罪自白書時,從未見過面的律師斯蜜塔·沙出面護衛、並強悍的將羅摩帶離警察局,在約定之下,羅摩直言不諱的從頭說起自己為何會知道答案的由來。

就如同作者在後記所提的,他想寫一本「街頭」知識與「書本」知識強烈對比的小說,雖然花費很久的時間做研究,但、你相信嗎?這麼一個獨特絕妙的傑作,史瓦盧普居然僅僅花了兩個月便書寫完成,喂喂喂∼兩個月耶,好好,算他厲害!囧rz

一、電腦鍵盤上面最大的按鍵是:
1.ENTER鍵;2.刪除鍵;3.Number鍵;4.空白鍵
答案:4

二、當你去參訪提魯帕提廟時,你所處的是印度那一邦?
1.卡納塔克邦;2.安德拉邦;3.塔米爾納德邦;4.喀拉拉邦
答案:2

三、拜讚歌(Pag Ghungroo Bandh Meera Naachi Re)是由誰所寫的?
1.圖卡拉姆;2.蘇爾達斯;3.米拉拜;4.覃亞
答案:3

四、三點鐘時間的時針與分針的角度為何?
1.四十五度;2.九十度;3.三百六十度;4.一百八十度
答案:2

五、請問十二星座裡那一個星座的符號是獅子?
1.巨蟹座;2.金牛座;3.獅子座;4.雙魚座
答案:3

六、在電視連續劇「摩訶婆羅多」中飾演畢馬一角的亞洲金牌得主是那位演員?
1.畢姆辛赫;2.普拉弗庫馬;3.達拉辛赫;4.潘戈爾辛赫
答案:2

七、印度最後一任總督妻子的名字是?
1.黛安娜;2.莎拉;3.伊麗莎白;4.艾德溫納
答案:4

八、下面那一種動物不是卵生?
1.鯨魚;2.母雞;3.鱷魚;4.蛇
答案:1

九、布拉馬普得拉河和蘇特萊傑河源頭靠近喜馬拉雅山的地方是那裡?
1.甘戈瑟里;2.錫亞琴;3.摩納娑潮;4.亞姆那納塔里
答案:3

十、巴基斯坦總統是誰?
1.穆夏拉夫;2.古拉姆伊沙克克恩;3.拉斐克塔拉爾;4.法魯克阿默德里嘉瑞
答案:1

十一、請問單日板球賽程第一個投球輪中,有幾個外野手可以在內外場圈外十五碼的距離防守?
1.三個;2.四個;3.五個;4.兩個
答案:4

十二、誰是世上第一位女性首相?
1.甘地夫人;2.葛達梅厄;3.什里嘜佛班達爾奈克;4.瑪格麗特柴契爾
答案:3

十三、在「摩訶婆羅多」中,誰是杜拉芭娣的雙胞胎兄弟?
1.帕里克錫特;2.德魯帕達;3.德里斯塔德攸姆那;4.艾克施伐克
答案:3

十四、印度那一個邦擁有最高比例的印度教徒?
1.北方邦;2.中央邦;3.喜瑪契爾邦;4.奧里薩邦
答案:3

十五、印度憲法允許下面那一種人參加國會議程?
1.副檢察長;2.首席檢察官;3.內閣秘書長;4.首席大法官
答案:2

以上的問題⋯⋯當然不是書中出的題目啦(哇哈哈)!它是2000年9月印度百萬獎金得主的真實題目,至於史瓦盧普所構思的題目,麻煩大家自己去翻書兼猜題吧。

PS. 反白即可見答案。


【作家介紹】
出生於印度律師世家,大學主修當代歷史、心理學及哲學。多才多藝的他從小即愛好寫作,長大後成為外交官,曾被派駐至土耳其、美國、衣索比亞和英國。目前擔任新德里對外事務部部長。《Q&A》是他的第一部小說,一出版即大受好評,目前已售出三十七國版權,並即將被改編成電影和音樂劇。史瓦盧普目前正在撰寫他的第二本小說。


【書背文案】
全球最受歡迎的益智問答節目『W3B』在孟買正式開錄!參賽者只要答對十二道問題,就能獲得高達十億盧比的巨額獎金!但這十二道從天文到歷史的難題可不是憑運氣就能答對的,按照製作單位的計畫,贏家至少要八個月後才能產生。
不料,在這一晚的錄影中,十八歲的羅摩‧穆罕默德‧湯瑪士,一個沒受過什麼教育、居住在亞洲最大貧民窟裡的無名小子,竟然正確無誤地回答出所有的題目,成為電視益智節目史上最高獎金的得主!
就在眾人驚愕之際,心有不甘的節目製作人一口咬定羅摩作弊,並串通警察將羅摩押走。在嚴刑逼供之下,眼看羅摩就要被迫簽下認罪書放棄巨額獎金,所幸一位神秘女律師出面暫時解救了羅摩!但要幫助羅摩辯護,女律師要求羅摩必須老老實實的交代為何能答出十二道問題的原因。於是,羅摩開始娓娓道出自己不可思議的遭遇,而命運的謎題才正要登場……
羅摩的故事就彷彿是一場跌宕起伏、精采曲折的『公路電影』,當我們隨著善良的羅摩展開這趟旅程,不但嚐盡了人性的陰暗與溫暖,也一起經歷了諸如友誼、初戀、親情、絕望、孤獨、背叛等種種人生的滋味,更看到了重生的希望和未來的夢想。作者史瓦盧普以魔術師般的文字幻術,讓我們看得目眩神迷、無法自拔!

2 則留言:

畢竟依(菜菜) 提到...

想把這篇文章轉錄到我的網誌,謝謝!

bluesky 提到...

沒問題,不過請協助附上來源與作者名稱,謝謝!^_^